信息简史——詹姆斯·格雷克

引子

它看不见摸不着,但当科学家最终开始理解信息时,他们好奇信息是否才是真正基本得东西,甚至比物质本身更基本。

将宇宙理解为一台大型计算机,那么空间就不是问题,量子纠缠也可以理解,毕竟信息不是依空间分布在内存条表面的。

第1章 会说话的鼓

为了克服歧义和进行纠错而专门引入额外的比特

冗余在特定情况下也是有用的。

可用的符号越少,为表示给定信息量所需传递的符号数就得越多。

第2章 持久的文字

试想这样一种文化,在其中没有人是“查阅”东西。……人类历经数千年才把这种将语言表达成符号系统的能力内化为第二天性。而一旦习得之后,回归天真无邪的退路就不复存在了。已经忘了从什么时候开始,我们只有在看到一个词时,才能产生关于这个词的感受。

文字,作为一种技术,使用时需要提前考虑清楚并掌握特殊i技能。而语言则不是一种技术,无论多么成熟、多么发达的语言,都不能被视作心外之物,因为语言是心智本身的功能。……但当词语被具象化在一张纸或一块石头上时,它就成了一种独立存在的人工品。它是工具的产物,同时本身又是一种工具。

文字带来的将是思想的贫瘠:

你这个发明结果会使学会文字的人们善忘,因为他们就不再努力记忆了。

口语面对面交流,可以充分调动感官,从而能够更加精准的进行表达,也能更加贴近现实的去理解。而现实的生活赋予了人最直接的创造力。

书面文字的出现,使得信息传播变得僵硬死板,脱离现实,成为概念。这样的概念形态容易使人似懂非懂,当一个词无法在脑海中还原为它的现实状态时,就是支离破碎、无意义的。所幸,通过逻辑和字典,文字得意义得以贯通,落于实地。

第3章 两本字典

语言是对共同经验的一种量度,而后者源于互连通性。……互联网正在以完全不同的方式改变着语言。这种不同之处在于,它不带偏见地涵盖了从最大到最小的尺度。

连通性依旧是必须的。只是原先连通性依靠地理上的连通性,而网络使得地理隔离被打破。

旧词新义,新词的不断涌现,如果只是依靠滞后的字典和印刷物是无法提供支撑,也无法及时响应的。

第4章 将思想的力量注入齿轮机械

知识的价值与发现的成本,需要核算和权衡。

过往几个世纪科学的发展不仅仅得益于天才式的灵感,也得益于计算能力的加强,或者说信息获取成本的降低,工程能力的提升。

第5章 地球的神经系统

前面几章更关注的是信息传播方式的演变带来的含义变化,从口语到文字到数。第4章已经开始考量信息的获取和计算成本问题。本章则是信息传播方式带来的速度和成本变化。并经由成本出现压缩信息再解密的编码传输方式。

经由电报带动的密码学热潮,进一步推动了符号和数学的结合,将逻辑学收入麾下。至此,语言(符号)不仅仅是表达的工具,也是思维的工具。

第6章 新电线,新逻辑

絮叨了香农以及和他相关的一些人事物(电话、贝尔实验室、普林斯顿高等研究院、哥德尔(数学的不完全性)、哈特利)的情况。

第7章 信息论

介绍香农熵。

第8章 信息转向