《中华帝制的衰落》魏斐德

第一章 农民

农民的传统形象

农民双重性,两种截然相反的描述:勤劳的自耕农,叛党。

农民与土地所有权

虽然存在封邑制和贵族对大批土地的占有,但出于中央政府的控制和约束农民的困难(可以轻易逃离封地),只能将土地租给佃农,而无法将农民掌控为奴隶。

另一方面,至少在清朝以来,由于不遵循长子继承制,家田越分越小,以及土地抵押等情况,也导致土地占有情况被均化。

## 华北的土地与劳动力

农业技术的发展,但并非通过改良设备,而是通过增加家庭劳动力的收入,来达到增产的目的。

因此,通过增加家庭人口,来达到最佳土地配比,使得总产量增加,产出更多粮食,并反过来推动人口进一步增加,以推动总产量进一步成比增加。这是一个牧场博弈问题,最终的结果失因为人口的增加导致可耕种土地的减少,最后很多农民都到了生存线以下。剩余的劳动力将会寻找家庭手工业,城市打工这样的出路,而这些额外的收入将会被用于土地购买。这样便又形成了投资土地——土地抵押寻求贷款以便有更多的土地进行产出这样的信用制度之中。而一旦遭遇旱灾,洪灾,农民的生产链断裂,沦为难民,便开始加入叛军的队伍。

华北农业经济之所以陷入危机,都是因为技术落后,而非财富分配不均。

华南的人文地理

更为严重的贫富分化

人际关系与阶级冲突

农民和士绅之间的和谐与冲突被人口的剧烈增长所打破。

第二章 士绅

## 士绅的双重性

但在县衙官员和农民之间,一般还有个被称为“士绅”的群体……将士绅的官僚特质和贵族倾向都体现的淋漓尽致。

士绅的官僚层面

科学制度带来了精英阶层的流动,巩固了皇权的统治。但是小比例的晋升空间依旧会带来不满情绪。

很多叛乱甚至一些大规模暴动的领导者,不是政见不同的下层士绅,就是为了通过更高级别的科考,耗时多年的应考者。

地方声望:作为一个阶层的士绅

因此,“士”的定义便从“获得功名的个体”转变为“社会地位显赫的世家或大族”。

王朝晚期多阶层社会的复杂性,不同社会群体处于明显的变化之中

公用事业与个人利益

士绅承担社会角色的道德性的一分为二。

儒家理想的公共事业与士绅的利己主义的冲突。

士绅在地方政府中的角色

士绅充当了非正式行政官员的角色辅助行政管理

## 士绅收入与腐败